XXX: The Next Level Blu-ray review

XXX2 coverXXX: The Next Level *

Regie: Lee Tamahori

Met: Ice Cube, Samuel L. Jackson, Willem Dafoe, Xzibit, Peter Strauss

Speelduur: 101′

Een afgrijselijk vervolg op de verrassend succesvolle actieprent uit 2002.

Koop XXX: The Next Level bij Free Record Shop!

Het verhaal: Augustus Gibbons (Samuel L. Jackson) heeft na het succes van de vorige NSA-missie opnieuw een bikkelharde buitenstaander nodig voor een gevaarlijke geheime missie. De keuze valt op gevangene Darius Stone (Ice Cube), een ex-collega van Gibbons. De nieuwe xXx moet een gevaarlijke militaire groepering onder leiding van de corrupte generaal/politicus George Deckert (Willem Dafoe) zien op te sporen. Die probeert namelijk de Amerikaanse regering omver te werpen…

Ons verdict: De eerste xXx wist in 2002 de bioscoopkassa’s te kraken met een wereldwijde opbrengst van bijna 280 miljoen dollar. Drie jaar later was de sequel een feit. Vin Diesel bedankte voor de eer en ook regisseur Rob Cohen liet de kelk aan zich voorbijgaan. In Lee Tamahori (Once Were Warriors, Mulholland Falls) dacht men de geschikte filmmaker te hebben gevonden om de geanticipeerde sequel in goede banen te leiden. Maar met de casting van rapper/acteur Ice Cube als de nieuwe “XXX” zat het van bij de start al goed fout met xXx 2. Ook de trailers beloofden weinig meer dan een opgeblazen en geforceerd stukje cinema, met als enig doel zo snel en zoveel mogelijk graantjes meepikken van de hype van het superieure origineel. Bioscooptrailers geven regelmatig een compleet verkeerd beeld, maar in het geval van xXx: The Next Level werden echter alle angsten bewaarheid! De normaal toch behoorlijke karakterspeler Peter Strauss gaat compleet uit de bocht als de Amerikaanse president en ook Willem Dafoe kleurt buiten de lijntjes als over-the-top badguy Deckert. In vergelijking met deze prestatie was zijn vertolking van de slechterik in Speed 2: Cruise Control bijna Oscarwaardig materiaal! En dan hebben we het nog niet gehad over Ice Cube. Die geblokte dwerg is nergens ook maar enigszins dreigend of ‘cool’ en komt zelfs niet tot aan de enkels van de uit graniet opgetrokken Vin Diesel. Ijsblokje heeft het charisma van Kabouter Plop en is de hele film lang véél te geforceerd. Ook het scenario van Simon Kinberg voelt aan als een derderangskopie van het origineel, dat overigens ook géén grote kunst was, maar wel kon bogen op een prima hoofdrolspeler en spectaculair actievertier! Ridicule humor, afschuwelijk slechte CGI-effecten, een handvol stuntblunders en het meest belachelijke einde aller tijden doen de rest om het laatste greintje zelfrespect uit de carrière van Tamahori te persen! Als rapper Xzibit het beste is wat een film te bieden heeft, dan weet je wel hoe laat het is. Kortom, te mijden als de pest!

De Blu-ray: Het 2.40:1-beeld ziet er meer dan behoorlijk uit, met heldere en volle kleuren. Diepte en detail zijn prima en hetzelfde kunnen we zeggen van de scherpte, hoewel de donkere scènes soms nogal last lijken te hebben van filmgrain. Het beeld blijft verder gelukkig gespaard van andere oneffenheden. De Engelse Dolby TrueHD 5.1-track klinkt ruimtelijk en dynamisch, met een breed en agressief geluidsbeeld. De geluidseffecten zijn prima geplaatst en ook de muziek komt goed tot haar recht. De dialogen klinken op hun beurt mooi helder en zijn gedurende heel de lengte netjes verstaanbaar. De subwoofer onderstreept op zijn beurt de actie op gepaste wijze. Ruis is niet aanwezig. Op het gebied van extra’s start de tocht met een audiocommentaartrack, ingesproken door regisseur Lee Tamahori en scenarist Simon Kinberg. Drol of niet, Tamahori en Kinberg vullen hun commentaarspoor goed op met diverse weetjes en feiten over het maken van de film. “From Convict to Hero” is een standaard making of, bestaande uit “Boot Camp” en “Special Ops”. Producer Arne L. Schmidt, regisseur Tamahori, scenarist Kinberg en diverse acteurs en technische adviseurs komen aan het woord over de intensieve training die de castleden moesten ondergaan. Vervolgens zijn er drie featurettes: “Bullet Train Breakdown” handelt over de climaxscène, maar al wie een excuus zoekt voor de gruwelijk slechte speciale effecten in deze sequentie is er aan voor de moeite! “Top Secret Military Warehouse” gaat zoals verwacht over de diverse technologische snufjes en gadgets uit de film, terwijl “xXx: According to Ice Cube” de zanger/acteur probeert te verkopen als xXx. Maar als dat met de hele film niet lukt, dan zeker niet met een typische promotionele featurette! Drie weggeknipte scènes, voorzien van optionele commentaar, wat BD Live functies en een handjevol cross-promotionele trailers sluiten het geheel af.

Bekijk hier de trailer:

5 thoughts on “XXX: The Next Level Blu-ray review”

  1. Bwa op de finale treinscène met die afschuwelijke CGI was dit toch zo slecht nog niet? Verre van geslaagd en ver onder het niveau van de eerste, maar afgrijselijk? Dat vond ik destijds niet van xXx2. Maar misschien moet ik hem nog eens herbekijken om een definitief oordeel te vellen?

  2. Ik vond hem vanaf zijn release al flauw, flets en beneden maats. Nu bij het herbekijken was het nog erger. Er zitten nog wel gammele effecten in, die duidelijker worden, en bovendien is Ice Cube een ineengebokste dwerg :D Sorry ik kan hem echt niet zien als XXX. De eerste was eveneens geen grote kunst, maar wel entertainend en van Diesel geloofde je echt dat hij iedereen zijn ass zou kunnen kicken. Bekijk hem nog eens en geef uw versie van het oordeel even door ;)

  3. I totally agree with Steve ! Achterlijke eindscène en vreselijke Ice Cube… Vin Diesel rules als XxX !

Geef een reactie

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.