Babylon A.D. Blu-ray review

Babylon AD coverBabylon A.D.***

Regie: Mathieu Kassovitz

Met: Vin Diesel, Michelle Yeoh, Mélanie Thierry, Lambert Wilson, Mark Strong, Charlotte Rampling, Gérard Depardieu

Speelduur: 101′

Ondanks alle bemoeienissen van de productiestudio is het nog een behoorlijke sciencefictionfilm geworden.

Het verhaal: In een door oorlogen verwoeste wereld begint de cynische huurling Toorop (Vin Diesel) aan een opdracht die hem aanvankelijk weinig kan schelen. Tot blijkt dat Aurora (Mélanie Thierry), het mysterieuze meisje dat hij van Rusland naar Amerika moet smokkelen, in haar lichaam een schokkend geheim herbergt. Op de hielen gezeten door een religieuze sekte, begint voor Toorop, de hoogbegaafde Aurora en haar trouwe beschermengel zuster Rebeka (Michelle Yeoh) een angstaanjagende overlevingstocht…

babylon-ad-still

Ons verdict: Na enkele jaren afwezigheid moest Babylon A.D. dé comeback worden van actieheld Vin Diesel. Even leek het ook dat de sciencefictionprent zou inslaan als een bom. Het had een geweldig talentvolle cineast aan het roer, een cast om duimen en vingers van af te likken en een boeiend scenario. Helaas ging alles wat kon misgaan op set dan ook mis. Niet alleen ging de prent ongelofelijk over budget (van 45 miljoen naar 70 miljoen dollar!) door allerhande reshoots en pech met het weer, daarbovenop kwamen de ‘big shots’ van Fox constant over de schouder meekijken van visionair regisseur Kassovitz. Naar eigen zeggen kon (of mocht) hij geen enkele scène filmen zoals in het scenario stond. Wanneer de studio zonder zijn zegen een dikke 70 minuten uit de finale versie knipte, was het hek van de dam en distantieerde Kassovitz zich compleet van de film. Hij weigerde degelijke promotie te voeren en in verplichte interviews brak hij zijn eigen film af. Ook Fox besloot zijn eigen prent onderuit te halen en dropte het Vin Diesel-vehikel zonder noemenswaardige promotie in de bioscopen. Het verdict: 72 miljoen dollar wereldwijde omzet tegen een productiebudget van 70 miljoen. Kortom, een dikke flop! Helaas verdient de film dat helemaal niet. Babylon A.D. heeft wat de pech dat het na het briljante Children of Men uitgebracht werd, maar buiten dit is het een behoorlijk strak verhaal dat erg goed in beeld wordt gebracht door de befaamde Franse filmmaker annex acteur. De actiescènes zijn lekker hard, met een voet gegrond in realiteit. Hoewel er genoeg prima CGI-effecten in Babylon A.D. aan bod komen, oogsten de makers het meeste lof met de grimmige hand-to-hand knokpartijen, het harde kooigevecht en de geweldige spectaculaire “parcour-run”. Vin Diesel is opnieuw een imposante en charismatische verschijning, met meer acteertalent in zich dan de actiehelden van de eigthies gecombineerd. Hij is in goed gezelschap van een sterke internationale cast met topacteurs als Michelle Yeoh, Lambert Wilson, Mark Strong, Charlotte Rampling en een ietwat vreemde Gérard Depardieu. Het is echter de broze en bijna breekbare vertolking van Mélanie Thierry die de film boven het gemiddelde doet uitstijgen. Ondanks het hier om de langere versie gaat (101 minuten in plaats van de 90 minuten durende bioscoopversie) is het helemaal geen Director’s Cut die door Mathieu Kassovitz werd goedgekeurd. Hoewel er hier en daar stukjes werden toegevoegd, is het duidelijk dat er een groter geheel afwezig is. Het einde voelt gehaast aan en dit is bijzonder jammer. Toch is Babylon A.D. ondanks alle productieproblemen toch een best genietbare sciencefictionknaller geworden, die best gesmaakt zal worden door de liefhebbers en fans van acteur Vin Diesel.

De Blu-ray: Het 2.35:1 HD-beeld is lekker scherp, met een goed contrast en uitstekend detailniveau. Het zwartniveau is solide en de overige kleuren ogen vol en natuurlijk. Het beeld is vrij van vuiltjes en beschadigingen. Er is hier en daar wat grovere filmkorrel op te merken, maar deze passen bij de sfeer van de film en zijn ongetwijfeld een stillistische keuze van de regisseur. Beeldruis en digitale compressiefoutjes vormen geen probleem. De Engelse DTS-HD Master Audio 5.1-track klinkt warm en dynamisch, met uitstekend geplaatste effecten en een goede ondersteuning van de subwoofer. De heldere dialogen zijn prima te verstaan en verzuipen nergens in de geluidsmix. Ruis en andere onvolmaaktheden hebben we niet waargenomen. De Blu-ray bevat meer extra’s dan de eveneens verkrijgbare DVD-versie. Zo kan je tijdens het bekijken van de film regelmatig extra opties aanklikken, waardoor je schetsen, stills of storyboards en 3-D animaties, maar ook interviews met cast- & crewleden kan bekijken zonder de film ook maar een second te onderbreken. Je kan zoals steeds ook je favoriete scènes markeren, maar bij deze uitgave kan je eveneens alle actiescènes na elkaar laten afspelen. Lekker makkelijk! Onder de reguliere extra’s is er een weggeknipte scène te ontdekken, een resem geanimeerde storyboards, maar ook een handjevol korte ‘Making of’-clips – waarin telkens de opnames van een andere sleutelscène getoond wordt. Echt diepgravend is het helaas allemaal niet! Als laatste is er een coole trailer te vinden. We misten toch een audiocommentaar met Kassovitz en Diesel, maar door de hele hetze met de studio is het ongetwijfeld een mirakel dat er extra’s op het schijfje staan!

Bekijk hier de trailer:

One thought on “Babylon A.D. Blu-ray review”

Word een deel van de MoviePulp-community. Registreer en laat een commentaar achter

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.