MoviePulp

The Expendables 2 Blu-ray/DVD review

The Expendables 2****

Regie: Simon West

Met: Sylvester Stallone, Jason Statham, Jean-Claude Van Damme, Arnold Schwarzenegger, Bruce Willis, Terry Crews, Randy Couture, Liam Hemsworth, Jet Li, Chuck Norris, Scott Adkins, Nan Yu

Speelduur: 100′

Een geweldig entertainende en superieure sequel op de actiehit van 2010. Nu verkrijgbaar op Blu-ray en DVD!

Het verhaal: Barney Ross (Sylvester Stallone), Lee Christmas (Jason Statham), Yin Yang (Jet Li), Gunnar Jensen (Dolph Lundgren), Toll Road (Randy Couture) en Hale Caesar (Terry Crews) – samen met nieuwe leden Billy the Kid (Liam Hemsworth) en Maggie (Nan Yu) – worden door Mr. Church (Bruce Willis) naar Azië gestuurd voor een simpele klus. Het geld lijkt snel verdiend voor de old-school vechtmachines, maar de missie loopt vreselijk uit de hand en één van hen wordt genadeloos omgebracht. De Expendables zweren wraak en vechten zich een bloedig spoor dwars door de vijandige linies. Onderweg maken ze nog even korte metten met een transport van vijf ton plutonium, meer dan genoeg om de machtsverhoudingen in de wereld te veranderen. Maar dat is nog niets vergeleken met de wraakactie die ze in petto hebben voor de tegenstander (Jean-Claude Van Damme) die hun partner op beestachtige wijze vermoordde. Daar hebben ze zo hun Expendable methodes voor…

Ons verdict: Eerlijk gezegd liet Sylvester Stallone ons twee jaar geleden een beetje op onze honger zitten. Jazeker, The Expendables bood bijwijlen ongebreidelde B-actie fun, maar er schorde wel één en ander aan de uitvoering. Het verhaaltje was -zelfs met een grove korrel zout- serieus bij de haren getrokken. De montage was veel te hyperkinetish, en de pogingen tot humor vielen stuk voor stuk in het water. Gelukkig kregen Sly en de zijnen met deze superieure sequel een herkansing. En het moet gezegd worden, de actiehelden grijpen ze ten volle met hun pezige handen. The Expendables 2 is nog niet perfect. Daarvoor is het verhaaltje nog steeds te onnozel en schieten er teveel one-liners naast doel. Maar op de vele momenten waarop het werkt, zit het er ook pal op. Wie net als ondertekende opgegroeid is met de actiecinema van de jaren ’80 en vroege jaren ’90 zal zowel gieren van filmplezier, en letterlijk kippenvel krijgen van zoveel authentiek testosteron samengepropt in één actieknaller. The Expendables 2 biedt al in het openingskwartier meer heerlijk over-the-top geweld dan een halve videotheek films uit het genre, en houdt daarna stevig de vaart erin. Zelfs de zeldzame ingetogen momenten werken. Je gelooft echt dat Sly geeft om het groentje (Hemsworth) uit zijn bende losgeslagen huurlingen, en daardoor krijgt ook de rest van de prent ‘iets’ meer diepgang mee dan zijn voorganger. Toch zouden wij Stallone aanraden om bij The Expendables 3 (fingers crossed, red.), naast de regie (Simon West is 15 jaar (!) na Con Air opnieuw TOP, red.), ook het script volledig uit te besteden aan een scenarioschrijver van het niveau van Shane Black (The Last Boyscout, The Long Kiss Goodnight, Lethal Weapon), en zo van het sluitstuk van de trilogie daadwerkelijk dé strafste actiefilm aller tijden te maken. Iets waar The Expendables 2 jammer genoeg nog -net- niet in slaagt. Maar laat ons eerlijk zijn, niemand gaat naar The Expendables 2 kijken voor subtiel drama, staalharde actie(helden) dat willen we zien. Op dat front krijg je meer dan waar voor je geld. Zelfs Jet Li (die al na een kwartier uit de film verdwijnt, red.) toont zijn flitsende martial arts talenten in een geweldige gevechtsscène. Vleeshompen Dolph Lundgren en Terry Crews zijn naast dubbelgespierd vaak oprecht grappig. En natuurlijk stelt Jason Statham, als één van de enigen in het team die niet (brug-)pensioengerechtigd is, niet teleur in een aantal fantastische (mes)gevechten (“I now pronounce you man and knife!”), en in een klepper van een duel tussen The Stath en rijzende (B-)ster Scott Adkins. Dat brengt ons bij de écht grote namen uit de imposante cast. Eerst en vooral, negeer de belachelijke extended cameo van Chuck Norris die geen enkele toegevoegde waarde biedt. Gelukkig vergaat het Bruce en Arnie beter. Anders dan bij vorige film, krijgen ze ook daadwerkelijk iets te doen in de spectaculaire climax. Hun verbale speekspel vol verwijzingen naar hun eigen vorige films is hilarisch. Beide legendes in één en hetzelfde shot in actie zien met Sly, is werkelijk een natte droom voor alle liefhebbers van het genre. Stallone zelf zit ook zichtbaar véél beter in zijn rol dan vorige keer. Echter dit valt allemaal in het niets bij de fantastische come-back van onze eigen muscles from Brussels, JCVD, die zowat iedereen naar huis speelt als slechterik JeanVilain. Na jaren rond te dwalen in diezelfde straight-to-disc hell als Seagal en Lundgren, geeft hij zich volledig in elke minuut speeltijd als de ultieme villain. Van Damme laat zien waarom hij begin jaren ’90 (ten tijde van Double Impact, Universal Soldier, Hard Target en Sudden Death, red.) de A-list van Hollywood haalde. In het laaste meesterlijke gevecht met Stallone is hij werkelijk indrukwekkend, en toont hij highkicks die géén enkele vijftiger hem nadoet. We kunnen alleen maar hopen dat hiermee ook zijn carrière terug op het juiste spoor geraakt. Het is onze beroemde landgenoot meer dan gegund! Het moge duidelijk zijn, elke zichzelf respecterende actiefilmfanaat moet The Expendables 2 gezien hebben, waarin deze collectie action heroes hedendaagse superhelden -à la The Avengers- met overtuiging van het scherm blazen, schoppen en schieten. Moddervette aanrader! (recensie door Kenneth)

De Blu-ray/DVD: Het 2.35:1-beeld van zowel de Blu-Ray, als de bijgeleverde DVD is scherp, maar vreemd genoeg soms wat zwak op het gebied van diepte en detail. Ook meen ik me te herinneren dat de film niet zo donker was in de bioscoop. Hoe het ook zij, de bewerkte kleuren ogen bevredigend en het beeld is buiten op één moment wat vreemde trillende lijntjes, vrij van printbeschadigingen of ander onheil. De Blu-ray is gezegend met een Engelse DTS HD MA 7.1-track en deze zal ongetwijfeld indrukwekkend klinken. Helaas hebben we de technische apparatuur hier nog niet voor. Maar de DTS-track klinkt sowieso (eveneens op de DVD trouwens) warm, lekker agressief en dynamisch. De plaatsing van de geluidseffecten zijn uitstekend en je krijgt dan ook een verbluffend gevoel van ruimte. De subwoofer zorgt op zijn beurt voor de nodige onderlijning waar nodig. De heldere dialogen komen netjes uit de middelste luidspreker en zijn over de hele lijn prima te verstaan. Ruis, drop-outs of andere storingen hebben we niet onmiddellijk waargenomen. Naast een fraaie kartonnen sleeve, bevatten zowel de Blu-ray als de DVD uiteraard een resem goed uitgevoerde extra features. Zo lult regisseur Simon West een informatief stukje commentaar in. Hoewel er soms stilten vallen en hij niet van alles even perfect op de hoogte is, zal dit de voor de fans een leuke luistersessie zijn. Gods of War: Assembling Earth’s Mightiest Antiheroes is een 21 minuten durende ‘Making of’-documentaire, waarin de fans een stevige kijk in de keuken van deze sequel te zien krijgen. De 80’s-actiefans zullen hun pret dan weer niet op kunnen met Big Guns, Bigger Heroes: The 1980s and the Rise of the Action Film. In deze 25 minuten durende documentaire wordt de opgang van de actiefilm (en dan in het bijzonder First Blood) mee gevolgd tot en met Die Hard en de sequels. Interessant is dat er ook dieper wordt ingegaan op de politiek om en rond deze typische actievehikels van de gouden jaren tachtig. In On the Assault: The Real-life Weaponry of the Expendables (13 min.) neemt Randy Couture de kijker mee naar The Gun Shop in Las Vegas, Nevada waar hij het één en ander uit de doeken doet over de wapens die in de film aan bod komen. Serieuzer wordt het in Guns for Hire; The Real Expendables, waarin je een idee krijgt van de training, het leven en de acties van een resem echte huurling soldaten. Tenslotte heb je een nog een leuke gag reel (let op de gesnoeide cameo van tennisser Novak Djokovic!), een resem weggeknipte scènes (waaronder een tweetal stevige knokpartijen die onverklaarbaar op de vloer terechtkwamen, red.) en enkele cross-promotional trailers. De originele bioscooptrailers zijn helaas niet aanwezig, maar dat gaan wij een beetje goedmaken met deze onderstaande selectie van zowel fan made als officiële bad-ass trailers:



Over de blogger:

De blogger heeft nog geen profiel.

Deel mee aan de conversatie

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.