MoviePulp

Caligula: Imperial Edition DVD review

caligulaCaligula ***

Regie: Tinto Brass, Bob Guccione & Giancarlo Lui

Met: Malcolm McDowell, Teresa Ann Savoy, Helen Mirren, Peter O’Toole, John Gielgud, John Steiner

Speelduur: 156′

De controversiële schandaalklassieker is nu uit in een prachtige 3-disc editie!

Het verhaal: Rome in de periode 37-41 na Christus. De sluwe Caligula (Malcolm McDowell) wordt de nieuwe keizer, nadat hij zijn oom Tiberius (Peter O Toole) heeft vermoord. Caligula is een ambitieus en ijdel man, die niets of niemand ontziet in zijn waanzinnige honger naar aanzien en macht. Staatszaken doet Caligula met minachting af en hij brengt zijn tijd liever door met sadistische perversiteiten en decadente seksorgiën. Onstopbaar stoomt hij af op zijn eigen ondergang…

caligula_014

Ons verdict: Caligula zal altijd een vreemd beest blijven. Aan de oppervlakte is het een peperduur spektakel, met ronkende namen op de affiche als Malcolm McDowell, Peter O’Toole, John Gielgud en Hellen Mirren. Maar door onenigheid op de set (Tinto Brass distantieerde zich van de porno-richting van Bob Guccione, terwijl scenarist Gore Vidal zich van de credits wilde laten verwijderen doordat zijn visie niet gerespecteerd werd door hoofdacteur Malcolm McDowell) is het resultaat een stuurloze farcé geworden waar je eigenlijk geen etiket kan opkleven. Het is wat vreemd op topacteurs te zien ronddartelen in een film die van een klassieke sandalenfilm switch naar een hardcore pornofilm. Toch is het net door deze absolute politieke incorrectheid en de hele controversiële voorgeschiedenis dat Caligula over de jaren heen uitgroeide tot een filmklassieker. De film heeft vele bewonderaars en ondergetekende is er één van! Filmtechnisch is er het één en ander aan te merken op de film, maar toch kan dat de pret en de entertainmentwaarde niet drukken. McDowell en O’Toole gaan regelmatig uit de bocht, maar toch zullen we nooit geen andere acteurs kunnen inbeelden in hun respectievelijke rollen! Het over-the-top acteren past perfect bij de opgeblazen theatrale inkleding van de rest van de film. Soms durft de film al eens doodvallen door enkele nodeloos lang uitgesponnen scènes en je merkt ook de verschillende narratieve kwaliteiten van de drie cineasten aan het roer, maar toch verveel je jezelf geen moment met Caligula! Is het niet door het overdreven acteerwerk, dan kom je ogen te kort tijdens de vele decadente scènes en om nog te zwijgen van de indrukwekkende sets en production design. Caligula is verre van een meesterwerk, maar staat terecht in de annalen als één van de meest controversiële films aller tijden. Een foute spektakelfilm, die door bizarre genresprongen en stuurloze regie over de jaren heen uitgroeide tot een klassieker. Een must-see voor de liefhebbers van films die buiten de lijnen kleuren!

De DVD: Laten we met de deur in huis vallen met het feit dat de mensen bij VideoFilm Express er in geslaagd zijn om dé definitieve versie van deze schandaalfilm uit te brengen! Het anamorfische 2.00:1-beeld ziet er beter uit dan op de eerder door DFW uitgebrachte geremasterde speciale editie, met een betere detailering, nettere scherpte en mooiere kleuren. Het contrast, schaduwdetail en zwartniveau zijn prima gezien het originele bronmateriaal. Het beeld is verder proper, met enkele occasioneel nog eens een vlekje en af en toe nog wat filmgrain. De Engelse Dolby Surround 2.0- en de Dolby Digital 5.0-tracks zijn beiden duidelijk op de voorste kanalen gericht. Ook hier is een beterschap in kwaliteit waar te nemen tegenover de DFW-uitgave. Echt veel verschil is er niet waar te nemen tussen de twee geluidsporen. De 5.0-soundtrack heeft een tikkeltje meer ruimtelijkheid, maar verwacht geen wonderen. De muziek klinkt prima, maar de dynamiek is eerder beperkt en klinkt soms wat aan de hoge kant. De dialogen zijn bij beide tracks goed te verstaan, terwijl ruis en storingen geen enkel probleem vormen. In de glossy kartonnen sleeve zitten drie schijven, met zowel de ongeknipte extended bioscoopversie – als een nog niet eerder uitgebrachte ‘pre-release versie’ van de film. Verder zijn er drie originele bioscooptrailers te bezichtigen en meer dan een half uur aan nooit eerder vertoond ongebruikt beeldmateriaal. Dat de beeldkwaliteit niet super is zullen de fans helemaal niet erg vinden! Niet één, niet twee, maar drie audiocommentaartracks geven ons een eerlijke en vooral boeiende kijk in het ontstaan van één van de meest controversiële films aller tijden. Naast Hellen Mirren en Malcolm McDowell, hoor je ook filmcritici en journalisten zoals Alan Jones, James Ellis Chaffin en journalist Ernest Volkman. Ook op de tweede DVD is een schat (bijna 50 minuten!) aan nooit eerder vertoond beeldmateriaal te vinden. VideoFilm Express laten zien dat ze geen half werk dulden en ook de derde schijf barst van de extra’s. Buiten de uitermate interessante 62 minuten durende ‘Making Of’-documentaire die ook al op de DFW-versie te vinden was, zijn er uitgebreide en verrassend eerlijke interviews te vinden met regisseur Tinto Brass (35 min.), “Penthouse Pet” Lori Wagner (29 min.) en acteur John Steiner (25 min.). Alsof dat nog niet genoeg is kan u naast een 10 minuten durende ‘Making of’-featurette, nog vier (!) fotogallerijen ontdekken met honderden production stills, allerhande setfoto’s en promotionele art. Net wanneer je denkt dat je door deze schat aan extra’s door bent heb je nog de mogelijkheid om in een submenu bijna anderhalf uur aan authentieke setbeelden te ontdekken. In de chique verpakking zit ook een handig verzamelboekje met extra achtergrondinformatie. Deze Caligula: Imperial Edition is zonder enige twijfel één van de knapste DVD-releases van het jaar! Een must-have voor de liefhebbers.

Interesse in deze film? Kijk dan even hier.

Bekijk hier de originele trailer:



Over de blogger:

De blogger heeft nog geen profiel.

1 commentaar

Deel mee aan de conversatie

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.