Heaven’s Soldiers & Black House DVD reviews

heavens-soldierblackHeaven’s Soldiers*** / Black House***

Regie: Joon-ki Min / Terra Shin

Met: Jeong-min Hwang, Seung-woo Kim, Joong-Hoon Park / Jeong-min Hwang, In-gi Jung, Shin-il Kang

Speelduur: 99′ / 100′

Een nieuwe worp fantasy en horror van het geweldige Amazia-sublabel!

Heaven’s Soldiers: Als Noord- en Zuid-Korea besluiten hun atoomwapens te vernietigen, maakt de Noord-Koreaanse majoor Min-gil Kang (Seung-woo Kim) zich uit de voeten met een kernkop. Zuid-Korea stuurt een team met majoor Jung-woo Park (Jeong-min Hwang) achter hem aan en het komt tot zware gevechten. Plotseling raast een komeet over de strijdende partijen en katapulteert hen met hun moderne wapens naar 1572. Daar aangekomen verdedigen de soldaten een dorp tegen een aanval van Barbaren en ze worden als `Hemelse Soldaten vereerd. Kort daarna worden de helden beroofd door een dief die, zoals later zal blijken, zich ontpopt als de generaal die niet veel later een Japanse invasie zal afweren. Verrast door de daad van hun nationale held is het nu zaak om de geschiedenis in de juiste banen te leiden…

heavenssoldiers_01

Black House: Als de verzekeringsagent Jeong Juno (Jeong-min Hwang) een afgelegen en vervallen huis bezoekt, ontdekt hij een jongen die levenloos aan het plafond hangt, de zoon van de totaal ontredderde Chung-bae (Shin-il Kang). Alles wijst op zelfmoord. Maar er was een levensverzekering op de jongen afgesloten, en zijn vader had meerdere keren grote geldsommen geïncasseerd op grond van verminkingen. Als Juno erachter komt dat zijn vrouw zwaar is verzekerd, vertrouwt hij het niet meer, en gaat op weg om het wrede, shockerende en huiveringwekkende geheim van het oude huis te ontsluieren. Getart tot op de grens van wat de menselijke geest nog verdragen
kan, wordt hij onderdeel van een morbide plan…

black-house-1

Ons verdict: Heaven’s Soldiers is een curieuze mix van genres die op het eerste zich niet echt samen lijken te gaan. En tot op een bepaalde hoogte werkt de combinatie van onnozele humor, gewelddadige actie, sciencefiction en historisch drama dan ook niet echt voor een Westers publiek, vooral omdat wij westeringen simpelweg niet op de hoogte zijn van al het patriotische vlaggengewapper, de politieke strubbelingen en de nationale helden. Daardoor missen we behoorlijk wat zaken in de film en is het niet altijd even makkelijk om compleet mee te zijn. Gelukkig blikt de debuterende schrijver/regisseur Joon-ki Min zijn film met zoveel dynamiek en enthousiasme in, dat je toch bereidt bent om te blijven kijken. Bovendien wordt er hier en daar op geslaagde wijze de draak gestoken met de wereldwijd bekende strubbelingen tussen Noord en Zuid Korea. Het acteerwerk is eveneens prima in Heaven’s Soldiers en de film bevat tevens enkele indrukwekkende actie- en spektakelscènes. Heaven’s Soldiers zal niet iedereen weten te bekoren door de soms bizarre sprongen naar de meest uiteenlopende filmgenres, maar is de moeite om tenminste één keer eens te bekijken! Helemeel iets anders is Black House, een Koreaanse remake van de Japanse horrorprent Kuroi ie uit 1999. We hebben de Japanse versie nooit gezien, maar regisseur Terra Shin maakte in elk geval een meeslepende donkere thriller, die ook behoorlijk wat scènes bevat die de film meer in het horrorgenre duwen. De debuterende Koreaanse filmmaker werd qua stijl hier en daar duidelijk beïnvloed door onder andere Saw en zelfs David Fincher’s Seven. Gelukkig speelt hij niet zomaar leentjebuur en doet hij tenminste zijn best om er iets origineels van te maken. Zo verlicht hij soms de zware, grimmige sfeer en de gewelddadige beelden met een macabere vorm van humor. Black House heeft een vlot tempo, mede dankzij het geloofwaardige acteerwerk van de prima cast. Deze prima film zal vooral de liefhebbers van J-horror en consoorten aanspreken!

De DVD’s: Het anamorfische 2.35:1-beeld van Heaven’s Soldiers oogt over het algemeen bevredigend scherp, met een goed contrast, een solide zwartniveau en natuurlijke kleuren. Digitale compressiefouten en printbeschadigingen zijn afwezig, maar hier en daar wordt het beeld toch geplaagd behoorlijk wat filmgrain. De Koreaanse Dolby Digital 5.1-track klinkt meer dan behoorlijk, met heldere en verstaanbare dialogen en een prima stereospreiding. De filmmuziek komt knap tot zijn recht en de geluidseffecten zijn op hun beurt goed geplaatst. Ruis of storingen vormen gelukkig geen probleem. Ook Black House staat in zijn originele 2.35:1-formaat op DVD en is zoals het hoort anamorfisch uitgvoerd. Het beeld heeft verder een goede scherpte, met een positief contrast en een puik schaduwdetail. De zwarte tinten ogen strak en de overige kleuren zien er helder en natuurlijk uit. Het beeld oogt proper en compressiefoutjes zijn niet aan de orde. De Koreaanse Dolby Digital 5.1-track klinkt goed, met een prima weergave van de filmmuziek en de aanwezige geluidseffecten. De dialogen klinken op hun beurt mooi helder en natuurlijk. De subwoofer onderlijnt de horror waar nodig en zorgt voor de nodige ambiance. De beide films hebben enkel een verzameling promotionele trailers als extra, terwijl de beide films ook weer worden uitgebracht in de gelimiteerde gouden verpakkingen!

Bekijk hier trailers van de twee Aziatische genrefilms:

Word een deel van de MoviePulp-community. Registreer en laat een commentaar achter

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.