The Hammer Collection DVD review

hammerThe Hammer Collection***

Regie: diversen

Met: Ralph Bates, Andrew Keir, Robert Hardy, Christopher Lee, Nastassja Kinski

Speelduur:

Universal bundelt een viertal Hammer-films. Helaas bevat de box geen echte klassiekers, maar eerder de laatste stuiptrekkingen van deze ooit legendarische horrorstudio!

De films:

Dr. Jekyll And Sister Hyde: De met gaslicht verlichte straten van Londen, in de jaren 1800. De jonge Dokter Jekyll verricht baanbrekend onderzoek naar een middel om de levensduur te verlengen. Wanneer hij het drankje op zichzelf uitprobeert, verandert hij tot zijn grote afschuw en verbijstering in een mooie jonge vrouw: Sister Hyde. Om zijn onderzoek te kunnen voortzetten, zit er volgens Jekyll niets anders op dan te experimenteren met mensenlevens. Hij begint de straten af te schuimen, op zoek naar potentiële slachtoffers…

DR JEKYLL AND SISTER HYDE

To The Devil… A Daughter: Wanneer Eerwaarde Michael, een duistere, fanatieke priester, door de Kerk in de ban wordt gedaan, gaat hij zijn heil bij de duivel zoeken. In het zuiden van Duitsland sticht hij een besloten kloostergemeenschap die hij de dubbelzinnige naam “De Kinderen van de Heer” meegeeft. Alleen is de Heer in kwestie niemand minder dan de demonische Heer Astaroth, en worden de onschuldige kinderen ingewijd in de leer van Satan zelf…
to-the-devil-a-daughter
Blood From The Mummy’s Tomb: Tijdens een expeditie naar Egypte ontdekt Professor Fuchs het graf van de beeldschone Koningin Tera, de legendarische Koningin der Duisternis, van wie beweerd werd dat haar macht tot ver over de grenzen van het graf reikte. Hij keert naar Londen terug met haar gemummificeerde lichaam, haar afgehakte hand waar nog bloed uit druipt en diverse andere voorwerpen uit de graftombe. Maar dan vallen Fuchs en zijn team ten prooi aan allerlei bizarre gebeurtenissen: de artefacten lijken wel een eigen leven te leiden en bezitten de kracht om iedereen die hun pad kruist te vernietigen. Kwetsbaarst van al blijkt zijn geliefde dochter Margaret… zij begint een griezelige gelijkenis te vertonen met de lang geleden overleden Egyptische koningin…
blood from the mummy's tomb
Demons Of The Mind brengt het conflict in beeld tussen de ontluikende psychiatrie, die haar eerste wankele pasjes zet, en de gruwelijke obsessies van getormenteerde zielen… tussen het wurgende schuldgevoel van het hoofd van een decadent aristocratengeslacht en het wanhopige verlangen van zijn kinderen naar vrijheid en liefde…
demons_of_the_mind

Ons verdict: Terwijl Hammer tijdens de jaren vijftig en zestig een aantal legendarische klassiekers in het horrorgenre afgeleverd had, begon het succes en de inspiratie te tanen eind jaren zestig, begin jaren zeventig. De horrormarkt werd overspoelt door veel modernere horrorfilms en mensen hadden het wel gehad metklassieke monsters zoals vampieren en andere creaturen van de nacht. De films in de boxset zijn bijna pijnlijk krampachtige pogingen om mee te kunnen met de golf van bloedige prenten. Toch is het voor de horrorfan nog eens leuk om af te dalen in de kelders van de eens zo legendarische horrrostudio en zo een aantal minder bekende titels te ontdekken. Met Dr. Jekyll And Sister Hyde (1971) brengt Hammer-veteraan Roy Ward Baker een radicale variatie op het welbekende verhaal van Robert L. Stevenson. Het acteerwerk is degelijk, zonder echt potten te breken. Blood From The Mummy’s Tomb borduurt ook nog verder op de klassieke lijn van de studio, met een vertelsel gebaseerd op een klassiek verhaal van Bram Stoker. Denk echter de gewoonlijke sfeer weg en vervang deze door een hoop geweld. Demons Of The Mind (1972) is dan weer een nodeloos rommelige vertelling, die kraakt onder zijn eigen ambitie en waar vaak geen touw aan vast te knopen valt. Regisseur Peter Sykes probeerde wem origineel uit de hoek te komen, maar verwijderde zich en zijn film te ver van het de welbekende en verder beproefde formule. Sykes was overigens een bezige bij en probeerde met To The Devil…a Daughter (1976) in te haken op het daverende succes van The Exorcist. De legendarische Christopher Lee is prima op dreef als een geëxcommuniceerde priester en let ook op de piepjonge Nastassja Kinski. Hou u vast aan de takken van de bomen, want deze film probeerde duidelijk Hammer-grenzen te verleggen qua bloedvergieten. Eén van de betere in de boxset en ook de rest is zeker eens de moeite om te bekijken op een donkere winteravond.

De DVD’s: De vier films staan telkens in hun originele bioscoopformaat op DVD (allen 1.85:1, met uitzondering van To The Devil… A Daughter welke weergegeven is in 1.78:1) en zijn anamorfisch uitgevoerd. Het beeld is over het algemeen scherp, met weliswaar hier en daar wat grain en flikkeringen. Maar verder ziet het er allemaal meer dan behoorlijk uit, met volle en warme kleuren en een prima constrast en zwartniveau. De gebruikte prints ogen over het algemeen proper. De Engelstalige Mono-tracks klinken zoals verwacht wat beperkt, maar voldoen voor dit soort films. De dialogen klinken immers helder en de sfeervolle muziek komt goed tot haar recht. Ruis en andere storende oneffenheden blijven binnen de grenzen van het toelaatbare. Jammer genoeg bevatten de films helemaal geen extras. Tegen een zacht prijsje toch een tip voor de liefhebbers van klassieke horror.

Bekijk hier de trailers van deze vier horrorfilms:

One thought on “The Hammer Collection DVD review”

  1. had liever gehad dat ze de dracula films in een box hadden gestoken. Deze films zijn te oud en aan de trailers te zien niet mijn smaak denk ik. Geef mij maar halloween of the exorcist die zijn beter gemaakt dan dit.

Word een deel van de MoviePulp-community. Registreer en laat een commentaar achter

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.