The Expendables review

The Expendables ***1/2

Regie: Sylvester Stallone

Met: Sylvester Stallone, Jason Statham, Jet Li, Dolph Lundgren, Eric Roberts, Mickey Rourke, Terry Crews, Randy Couture, Steve Austin, Gary Daniels, Charisma Carpenter

Speelduur: 103′

Kan de film de ongelofelijke hype waarmaken? Ontdek het snel in onze exclusieve recensie!!

Het verhaal: ‘The Expendables’, onder de leiding van de bikkelharde Barney Ross (Sylvester Stallone), zijn huurlingen noch geheim agenten. Ze kiezen zelf hun missies en zijn aan niets of niemand gebonden. Ze wagen hun leven niet voor het geld of voor de roem, maar omdat ze hopeloze, gruwelijke toestanden uit de wereld willen helpen. Wanneer de Verenigde Staten en enkele andere landen hen vragen om een corrupte Zuid-Amerikaanse dictator te elimineren die zijn land in een puinhoop heeft veranderd, happen ze toch toe…

Ons verdict: Er is ondertussen enorm veel over geschreven over The Expendables, Stallone’s liefdesbrief naar de met testosteron overladen actiefilms uit de gouden jaren tachtig. Ons eerste bericht (uiteraard vol enthousiasme en ongeduld) over de prent stamt al uit eind 2008, maar nu is het eindelijk zover en komt The Expendables in de zalen. De enorme cast is letterlijk om van te dromen en de trailers spraken boekdelen. Maar kan deze nostalgische actiefilm de enorme hype nu waarmaken? Om eerlijk te zijn niet helemaal, maar wat had u nu echt verwacht? Daarvoor is The Expendables helaas soms een beetje te onevenwichtig, met een iets te simplistisch verhaaltje en weinig subtiele dialogen. Maar wederom is dit niet echt tegen de film te gebruiken. Schrijver/regisseur/acteur Stallone is slim genoeg om te beseffen dat de knokfilms destijds ook geen al te diepgaande verhaallijnen hadden, om nog maar te zwijgen van houterige dialogen en over-the-top acteerwerk. Uiteraard zitten al de fans meer te wachten op de diverse match-ups, stevige actie en andere macho-toestanden. En u kunt ons geloven dat al deze ingrediënten overvloedig aanwezig zijn. Niet alleen knokken de actie-iconen van weleer elkaar vakkundig verrot, daarbovenop bevat de film een resem spectaculaire explosies, indrukwekkende gewelduitbarstingen en stevige achtervolgingen. Al het stunt- en vliegwerk is zoveel mogelijk gemaakt volgens de oude stempel, maar toch is het duidelijk dat Stallone hier en daar terug heeft gegrepen naar digitale computereffecten. En ondanks dat sommige het geheel prima aanvullen (zoals voor enkele hoogst originele camerastandpunten extra in de verf te zetten) is de meerderheid toch minder geslaagd (zoals bijvoorbeeld de overduidelijke CGI-achtergronden en de bloedspetters). Ook opteerde Stallone en cameraman Jeffrey L. Kimball (Beverly Hills Cop II), Mission: Impossible II) om alles iets te ‘in your face’ in beeld te brengen, waardoor het allemaal erg klein oogt en de actie soms wat rommelig overkomt. Gelukkig bevat de prent vele “HELL YEAH!” actiemomenten, waardoor je dit euvel snel weer vergeten bent.

Hoe zit het overigens met het acteerwerk? Stallone is net als in het laatste Rambo-avontuur goed op dreef en loopt, springt en ‘kickt ass’ als nooit tevoren. Dankzij extra charisme door zijn door het leven getekende granieten kop, krijgen sommige rustigere dialoogscènes extra diepgang, ook iets waar de geweldige Mickey Rourke zijn steentje toe bijdraagt. Jason Statham is echter diegene die met de meeste pluimen gaat lopen en bewijst voor eens en altijd dat de man dé opvolger bij uitstek is voor de actiehelden van weleer. Helaas heeft niet iedereen evenveel te doen en rolletjes als van Charisma Carpenter en Gary Daniels lijken er gewoon ingeschreven voor nog enkele bekende namen op de affiche te hebben. Ook was het even schrikken dat sommige van de grotere namen de bal goed mis kunnen slagen. Zo hebben Jet Li, Dolph Lundgren en Randy Couture enkele scènes waar onze tenen spontaan gingen van krullen! We horen u denken: “Maar waar zitten Bruce Willis en Arnold Schwarzenegger?”. Wel, ondanks dat het optreden van de twee toppers mega cool is (en er een spontaan applause uitbrak tijdens de exclusieve screening, gevolgd door een enthousiaste “hell yeaaah!”), gaat het om beknopte cameo-optredens. Het is toch een beetje jammer dat dit al erg snel uitgelekt was en we zijn ervan overtuigd als de marketing dit niet zou gebruikt hebben, dan had het geheel veel meer effect gehad. Hoe het ook zij, Willis is zoals vanouds geweldig, terwijl Schwarzenegger bewijst dat zes jaar stoppen met acteren toch niet zo een geweldig idee was. Concluderend, ondanks de filmische minpunten zal iedereen die een spontane rush krijgt van het zien bij de trailers zijn lol niet opkunnen bij The Expendables. Het is een film gemaakt voor de hardcore actiefans, een prent voor mensen die opgroeiden met Rambo, Commando, Predator, Die Hard en Red Scorpion (om er maar enkele te noemen) en het propere, afgeborstelde PG13-schietwerk van deze tijd beu zijn. Wij staan alvast te popelen wat Stallone de volgende keer voor ons in petto heeft!

Bekijk hier de bioscooptrailer:

10 thoughts on “The Expendables review”

  1. Ik zeg het niet graag, maar je ziet er weer pal op Steve :). The Expendables is niet de beste actieknaller aller tijden geworden, waar wij allemaal op verhoopten, maar biedt toch dik anderhalf pure fun voor actiefanaten.
    De film heeft zeker zijn mankementen, en dan bedoel ik niet het simpele verhaaltje (ook de ’80 b-actiefilms boden weinig diepgang), maar wel het gebrek aan geslaagde humor in de dialogen, en cynische one-liners (waarom heeft Stallone, Shane Black (The Last Boyscout, The Long Kiss Goodnight etc) niet gevraagd om zijn script wat op te polijsten?)
    Maar wat pas echt tegen de borst stoot is de ultrasnelle montage, het handheld camerawerk, de vele close-ups en vooral die CGI bloedspatten. Om echt pure onversneden ’80s nostalgie te zijn moet de camera veel minder bewegen, de gevechten volledig in beeld gebracht worden, en moet er GVD gebruik gemaakt worden van bloedzakjes, protheses en andere old skool technieken.

    Toch zijn er ook enkele geweldige scènes die de film net boven de middelmaat verheffen: Die vliegtuigaanval op de kade, Statham die reet schopt op het basketpleintje, en Stallone vs Austin (je voelt Sly zijn nek bijna breken). Ik hoop van harte dat hier veel volk gaat naar kijken (het openingsweekend in de VS was alvast veelbelovend), en dat Stallone bij een eventuele sequel deze schoonheidsfoutjes rechtzet. Meer screentime voor Bruce Willis, en vooral dat hij Van Damme, Seagal, en hopelijk ook de geweldige Michael Jai White mee aan boord krijgt. Misschien moet hij het zelfs eens proberen bij Mel Gibson, echt geweldig gaat het met die mens zijn leven/carrière ook niet.

    Conclusie: Ik heb me zeker geamuseerd, maar toch is The Expendables een kleine tegenvaller. ***1/2 is een passende score.

  2. Amai, die actiescènes zijn ni graaf, zeker? ZO MOET HET! Ruw, snel, variërend en keihard… :) Zonder meer één van mijn top-3 films van 2010. Pure Nostalgie…

  3. ik had ook liever nog meer bruce willis want eigenlijk laat hij alleen de nieuwe garde actie helden aandraven en geen oude buiten ludgren die heel goed is vond ik. van damme zou te veel zijn geweest denk ik maar heeft wel zijn come back gemist. seagal komt nu met machete dus die zit weer goed.

  4. lol kenneth die verwoordt precies bijna alles wat ik van de film vind. De hele film geeft je dat jaren ’90 gevoel actie film, mar idd dat chaotische cam werk bij bepaalde scenes sucks, en dat over de top cgi bloed was ook jammer. Voor de rest een erg vermakelijke film en hoop ik op een nog betere deel 2 :)

Word een deel van de MoviePulp-community. Registreer en laat een commentaar achter

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.