American Gangster review

American Gangster posterAmerican Gangster*****

Regie: Ridley Scott (Gladiator*****)

Met: Denzel Washington, Russell Crowe, Chiwetel Ejiofor, Josh Brolin, Ted Levine, RZA, Common, Cuba Gooding Jr., Armand Assante, Idris Elba

Speelduur: 155′

Maak dat je in die bioscoop zit want deze fantastische brok gangstercinema (Heat***** meets Scarface***** meets Serpico*****) is zonder twijfel de beste film van het jaar en waarschijnlijk ook de strafste misdaadfilm van de laatste tien jaar.

Het verhaal: Harlem, de jaren ’70: Frank Lucas (Washington) controleert de drugshandel op ongeziene wijze. Hij trekt hierbij de aandacht van de maffia, de corrupte New Yorkse flikken en Richie Roberts (Crowe), de goudeerlijke leider van een federaal narcoticateam. Hoe lang kan een confrontatie nog uitblijven … ?

Russell Crowe en Josh Brolin in American Gangster

Ons verdict: Als doorwinterde liefhebber van de betere Amerikaanse misdaadfilm keek ik al maanden reikhalzend uit naar American Gangster. Ik kan met (film)vreugde meedelen dat mijn gigantisch hooggespannen verwachtingen ten volle werden ingelost door deze sublieme gangsterfilm. Toegegeven, echt origineel is het uitgangspunt niet. Zowel the rise and fall van een gangster, als de corruptie in de New Yorkse politie, als het bizar wederzijds respect tussen twee mannen aan weerskanten van de wet, leverden (in de vorm van Scarface, Serpico en Heat) al eerder onvergetelijke cinema op. Maar zelden werden al deze thema’s succesvol in één film verwerkt. En het strafste is: Deze keer is het allemaal echt gebeurd!

Denzel Washington, Chiwitel Ejiofor en Common in American Gangster

Op de regie van Ridley Scott valt zoals verwacht niets aan te merken. Met American Gangster steekt hij zelfs de grote Martin Scorsese naar de kroon. Dat een film met Denzel Washington en Russell Crowe op de affiche, ook acteergewijs vonken zou geven, wist het kleinste kind. Maar hier zit net het enige minpuntje aan de film. De confrontatie tussen Washington en Crowe komt veel te laat en valt nogal dunnetjes uit tegenover de rest van American Gangster. Maar dat neemt niet weg dat ze los van elkaar onnavolgbare acteerprestaties neerzetten die tot de top van beider indrukwekkend palmares behoren. Vooral Denzèl maakt indruk als de naar de verbeelding sprekende Frank Lucas, net als elke andere goeie filmgangster (Michael Corleone, Tony Soprano, …) a motherfucker you love to hate. Als Washington hiermee binnenkort niet zijn tweede Oscar in wacht sleept, bestaat er geen gerechtigheid. Daarenboven worden de protagonisten nog een keer omringt door een schare klasbakken wiens fascinerende personages elk op zich een film verdienen. Voeg bij dit alles enkele hondsbrutale opstoten van geweld (die finale shootout!!!) en de stomende soundtrack vol ’70s soul en funk en je krijgt een instant (genre)klassieker die je gewoon niet mag missen. American Gangster is dé film van 2007!

Bekijk alvast deze featurette over American Gangster:

18 thoughts on “American Gangster review”

  1. Ik kijk er echt naar uit! Een recensie met zoveel enthousiasme geschreven kan niet anders betekenen dan een super gave film!

Word een deel van de MoviePulp-community. Registreer en laat een commentaar achter

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.